Говорят, что в XVI веке дочь ногайского князя Султанет, выпив несколько глотков чистой воды из родника, избавилась от тяжкого недуга. C тех пор окрестили тот чудодейственный источник «АКСУ», что переводе с тюрского означает «белая, живая» вода, а расположенное на этом месте казачье селение и протекающую рядом речку стали называть «Аксай».

Современный город Аксай расположен на высоком правом берегу у впадения протоки Аксай в реку Дон. Через город проходит федеральная трасса «Дон» и обходная дорога соединяющую эту дорогу с трассой Москва-Новороссийск. Город примыкает к восточной окраине Ростова-на-Дону, фактически является его спальным районом.

Достопримечательностью Аксая является музейный комплекс, состоящий из музея «Почтовая станция», памятника военно-фортификационного искусства «Крепость с таможенной заставой XVIII в.», военно-исторического комплекса в Мухиной балке.